Edamame: o que é, como cozinhá-lo e as suas propriedades

Edamame: o que é, como cozinhá-lo e as suas propriedades

 

Como é que o edamame é cozinhado?

A verdade é que a preparação do edamame é realmente simples: as vagens de soja verde são colhidas antes de amadurecerem e as extremidades das vagens são cortadas antes de ferverem. A cozedura pode ser feita em banho-maria ou a vapor, adicionando sal durante o processo ou uma vez cozinhadas as vagens. Embora algumas pessoas o comam acabado de cozer, o edamame é mais frequentemente servido frio com molho de soja e gengibre.

Algumas receitas acrescentam outros tipos de condimentos, tais como cinco especiarias em pó, pimenta de Sichuan ou jiuzao, um condimento de origem chinesa obtido a partir da destilação do vinho de arroz. As sementes são geralmente comidas inteiras, embora possam ser moídas e servidas como propagação. Em muitos mercados asiáticos, são vendidos condimentos específicos para esta utilização.

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Nos últimos anos, surgiram outras formas de preparação, e o edamame congelado pode agora ser encontrado no mercado, uma vez que têm de ser consumidos antes do vegetal atingir a maturidade, tornando-os uma alternativa ideal para preservar as suas propriedades e frescura após a colheita. Doce e amanteigado no sabor, é um dos aperitivos mais saudáveis que podemos incluir na nossa dieta, além de ser uma grande fonte de energia comparável aos espinafres, lentilhas ou ovos.
 

O que é Edamame?

Aqueles de vós que são fãs da cozinha asiática certamente já sabem que edamame é uma das principais estrelas do menu de entradas de qualquer menu asiático que se preze. Estas vagens de soja cozida são não só deliciosas, mas também têm múltiplas propriedades e benefícios para a saúde.

Dentro da indústria alimentar, a soja é um dos tipos mais versáteis e recorrentes de leguminosas. Na verdade, a soja é utilizada para produzir farinha, óleo, leite, molhos, miso… A cultura do Oriente soube aproveitar ao máximo este legume, que se espalhou para encontrar o seu caminho na cozinha ocidental com notável sucesso.

Aqueles que seguem uma dieta vegetariana não só conhecem estes derivados, como também consomem as vagens da soja fresca, um snack chamado edamame. Deve-se lembrar que edamame não é o nome dado às vagens verdes do grão de soja, mas sim o nome dado ao processamento deste ingrediente.
 

Origem e história

A história deste alimento pode ser rastreada até uma referência que remonta a 1275. Esta é uma nota manuscrita de Nichiren, um monge budista japonês, que agradeceu aos seus seguidores por trazerem o edamame ao seu templo. Existem também documentos que datam de 1406, durante a dinastia Ming, que se referem ao consumo de edamame, mas com o nome de maodou.

Já em 2003, o nome edamame foi registado no dicionário de inglês de Oxford, e alguns anos mais tarde os primeiros grãos de soja foram cultivados no continente europeu. Como curiosidade linguística, edamame pode ser literalmente traduzido como “pé de feijão”: “eda” é ramo ou pé de feijão e “mame” significa feijão.
 

Propriedades sanitárias

  • Edamame é um lanche de baixo teor calórico, sem glúten e sem colesterol e uma fonte de ferro, cálcio e proteínas. Além disso, tem muitas propriedades benéficas para a saúde.
  • Doenças cerebrais relacionadas com a idade: As pessoas que consomem soja ou edamame regularmente são geralmente menos afectadas por doenças cerebrais relacionadas com a idade.
  • Problemas cardiovasculares: a ingestão de proteína de soja como alternativa à proteína de carne reduz os níveis de colesterol mau (LDL), o que ajuda a prevenir a aterosclerose e a regular a pressão arterial.
  • Cancro da próstata e cancro da mama: a genisteína, um membro da categoria da isaflavona, encontra-se em grandes proporções na soja, e contém antioxidantes que impedem o crescimento de células cancerosas deste tipo. De acordo com alguns estudos, 10 miligramas de soja ou edamame por dia reduzem o desenvolvimento do cancro da mama em até 25%.
  • Depressão: o edamame inibe os episódios depressivos ao prevenir o excesso de desomocisteína no corpo. De facto, com níveis adequados de hemocisteína, o organismo produz mais das hormonas dopamina, serotonina e norepinefrina, que regulam o humor, o sono e o apetite.
  • Diabetes: as pessoas com diabetes tipo 2 sofrem frequentemente de perturbações renais, de modo que excretam uma quantidade excessiva de proteínas na sua urina. Estudos recentes mostraram que as pessoas que consumiam apenas proteína de soja na sua dieta diária excretaram menos proteína do que aquelas que consumiam apenas proteína animal.
  • Fertilidade: as mulheres que consomem ferro de vegetais como edamame, espinafre e abóbora têm mais probabilidades de engravidar, um estudo da Faculdade de Medicina de Harvard descobriu.
  • Osteoporose: as isoflavonas no edamame ou na soja reduzem a perda óssea, aumentando a densidade mineral óssea durante períodos vitais como a menopausa.