Furikake: o que é, como o usar e onde o comprar

Furikake condimento japonés

Muitos ingredientes e receitas japonesas foram introduzidos com sucesso na cozinha ocidental, tais como sushi, sukiyaki e molho de soja. No entanto, a cozinha japonesa esconde outros tesouros gastronómicos menos conhecidos, como o furikake, um dos condimentos mais amplamente utilizados na Terra do Sol Nascente.

Embora a sua origem seja relativamente recente, o furikake tornou-se um dos ingredientes básicos da cozinha japonesa, com uma série de variações. O Furikake é ideal para realçar o sabor de muitos pratos, e é um tempero tão versátil que pode ser usado em quase qualquer receita, mesmo que não seja de origem japonesa. O melhor de tudo, é tão fácil de fazer a sua própria mistura caseira.

O que é furikake, o tempero que é polvilhado no chão

A palavra japonesa furikake vem do verbo furikakeru, que, traduzido para inglês, significa polvilhar. Este nome define perfeitamente o objectivo deste condimento seco, que é polvilhado directamente nos pratos como uma especiaria, especialmente no arroz branco, mas também em guisados, sopas, peixe e massas.

A variante mais comum é feita com algas secas de nori, sementes de sésamo tostadas e peixe seco, geralmente atum. Também contém normalmente açúcar e sal, pelo que o seu sabor está algures entre doce e salgado, e a sua textura estaladiça é uma das suas principais características. Mas na realidade pode incorporar muitos outros ingredientes, tais como camarões secos, folhas de shiso, ovas, miso, chá verde, malagueta, algas marinhas kombu e diferentes variedades de peixe.

As variantes de furikake disponíveis comercialmente também estão disponíveis com intensificadores de sabor e aromatizantes, ou versões baseadas num ingrediente predominante, bem como variedades regionais e mesmo furikake gourmet em embalagens de luxo para um público mais perspicaz.

Sendo um produto seco com um sabor altamente concentrado, é embalado em pequenas embalagens e é frequentemente utilizado como especiaria, embora existam agora variantes com uma textura mais húmida, mas têm um prazo de validade mais curto. O clássico furikake de textura seca pode ser mantido por longos períodos de tempo à temperatura ambiente, embora seja importante lembrar que gradualmente perdem o seu aroma.

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Uma breve história de furikake, uma forma brilhante de combater a falta de cálcio

A origem do furikake remonta ao início do século XX (1912-1926) na ilha de Kyushu, no sul do Japão.

Numa altura em que o Japão estava a passar por um processo de transformação social e económica, havia falta de alimentos básicos para grande parte da população. A dieta deficiente levou a uma preocupante falta de cálcio, especialmente entre as crianças.

Foi então que a farmacêutica Suekichi Yoshimaru teve a ideia de preparar um tempero para adicionar mais nutrientes a um dos alimentos básicos do Japão, o arroz. A sua ideia era moer peixe seco, inteiro e combiná-lo com sementes assadas e algas marinhas. Desta forma, o arroz foi grandemente enriquecido com cálcio, e era fácil para as crianças pequenas comerem, pois as sementes e as algas camuflavam o sabor dos peixes.

Yoshimaru nomeou o seu tempero Gohan no Tomo (“amigo do arroz”) e rapidamente se tornou muito popular entre a população japonesa. Este “amigo do arroz” pode ser considerado o verdadeiro precursor do furikake de hoje.

Usos do furikake na cozinha oriental e ocidental

Ao contrário de outros pratos japoneses mais exóticos, o furikake enquadra-se perfeitamente na cozinha ocidental, uma vez que não requer qualquer conhecimento especial da cultura culinária japonesa. Pode ser pensado como uma mistura de especiarias que quase todos têm em casa, por isso é fácil experimentar a sua preparação e tempero.

Contudo, o uso mais tradicional do furikake é como tempero final do arroz cozido, quer por si só, quer como parte de pratos mais completos como o poke ou o chirashisuzhi. No seu país de origem, é também utilizado para polvilhar triângulos e bolas de arroz (omusubi ou onigiri), pratos de massa, sopas, ovos fritos ou cozidos, caril, tofu, peixe grelhado, etc.

Furikake é melhor adicionado a pratos quentes para que o vapor quente melhore o sabor e ajude a absorver os ingredientes. No entanto, também pode ser acrescentado a pratos frios para uma textura apetitosa e estaladiça. Por exemplo, em saladas de todos os tipos.

Outra boa opção para quem gosta do seu sabor é utilizá-lo como ingrediente antes de preparar um prato. Por exemplo, pode ser adicionado ao bater ovos para preparar uma omeleta, no caldo de um guisado ou consommé ou na mistura de carne picada para hambúrgueres, massas ou almôndegas, entre muitas outras alternativas.

A sua utilização nos Estados Unidos está a tornar-se cada vez mais popular e é agora comum temperar pizzas, batatas fritas, cachorros quentes e até pipocas com furikake.