Ramen (sopa de macarrão japonesa): o que é, como cozinhá-lo e as suas propriedades

Ramen (sopa de macarrão japonesa): o que é, como cozinhá-lo e as suas propriedades

Até não há muito tempo, a cozinha japonesa era geralmente desconhecida e exótica para todos. Isto mudou agora em grande medida e os hábitos gastronómicos do país japonês estão a tornar-se cada vez mais familiares para nós. Além de propostas culinárias como sushi, sashimi, maki, nigiri, … ramen, um prato do Japão que está a causar sensação entre os comensais, foi recentemente acrescentado à lista.

 

O que é o ramen?

Os fãs de manga recordarão que Naruto gostava muito de devorar taças de sopa de macarrão com diferentes ingredientes à velocidade da luz. Por outras palavras, ramen, uma iguaria deliciosa para a qual o carácter cómico era particularmente apreciado. Agora o ramen encontrou o seu caminho para os menus dos restaurantes e há muitos lugares que se especializam neste prato.

 

Origem

Embora se saiba que os comerciantes chineses trouxeram ramen ao Japão durante o período Edo (1603-1868), considera-se oficialmente que o ramen chegou ao Japão no século XIX, quando a Terra do Sol Nascente abriu as suas fronteiras. A partir daí, as influências culinárias chinesas e estrangeiras aumentaram e o ramen tornou-se cada vez mais popular. Após a derrota do Japão na Segunda Guerra Mundial, o ramen, então chamado chūka soba, continuou a ganhar popularidade como alimento apetitoso e acessível.

Mais tarde, durante as décadas de 1960 e 1970, o ramen instantâneo tornou-se muito popular entre as classes assalariadas do Japão, à medida que atravessavam o país através do que ficou conhecido como o “milagre económico”. Nas décadas seguintes, o prato tornou-se tão popular que foram abertas lojas de ramen e museus de ramen. Depois o ramen espalhou-se para além das fronteiras do Japão para os Estados Unidos e, a partir daí, para o resto do Ocidente.

 

Onde comprá-lo?

Pode comprar ramen (ou alguns dos seus ingredientes) nas nossas lojas em Madrid e Barcelona, ou, se preferir, na nossa loja online.

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Ingredientes

A principal característica que define o ramen, e que o distingue da sopa chinesa, é o seu caldo. Digamos que é a essência do prato e o que marca a sua qualidade. Naturalmente, cada cozinheiro japonês acrescenta o seu toque distinto, e a sua preparação requer o tempo necessário, sem pressas. Desta forma, o caldo é verdadeiramente delicioso e reconfortante.

Em geral, o ramen é uma tigela de sopa de massa de trigo feita com um caldo aromático, que é acompanhada por diferentes ingredientes como coberturas. Pode ser servido quente ou frio, com carne, peixe ou completamente vegetariano, bem como mais picante ou mais doce. Há muitas variedades. O mais comum é cozinhar o caldo de um lado, depois adicionar a massa, e terminá-lo com os outros ingredientes. Aqui estão os ingredientes comuns do ramen:

Tara

Uma parte essencial da sopa, é uma espécie de molho de sabor concentrado que é colocado na base da tigela antes de se adicionar o caldo. É geralmente feito de molho de soja, sake, miso ou mirin, entre outros ingredientes.

Caldo

Como mencionado acima, este é o coração e a alma do ramen, e nenhum tempo ou qualidade de ingredientes deve ser poupado na sua preparação. Pode ser classificado de acordo com a sua consistência ou leveza:

  • Tomkotsu: feito com ossos de porco. Requer uma cozedura lenta e produz um caldo com uma textura gelatinosa, de cor espessa e esbranquiçada.
  • Miso ramen: Miso ou pasta de soja fermentada ou miso é adicionada ao caldo de galinha ou de legumes, que é muito digerível.
  • Shio: com sal e ossos de frango como ingredientes principais, este caldo é mais leve e quase transparente.
  • Shoyu: existem diferentes variedades, mas é sempre feito de molho de soja, muitas vezes acompanhado de vegetais e ossos de aves. É escuro, mas bastante claro e aromático.

Noodles

Embora todos sejam feitos de farinha de trigo, há muitos tipos de macarrão utilizado para preparar o ramen. Um bom cozinheiro escolherá cuidadosamente o tipo de macarrão para o integrar da melhor forma possível com o caldo e outros ingredientes. Há macarrão de diferentes espessuras, comprimentos, mais ou menos curvado…. Normalmente contêm ovos e são preparados com kansui, água carbonatada que lhes dá a sua elasticidade e cor amarelada.

Gu ou ingredientes adicionados

Não existem regras exactas quando se trata de adicionar os ingredientes (chamados Gu) que acompanham o macarrão em ramen. Pode encontrar ramen de peixe, ramen de carne ou ramen completamente vegan, embora seja comum combiná-lo com um pouco de tudo.

Alguns ingredientes comuns são carne picada, carne de porco (chashu assado e fatiado), bacon, caranguejo, camarão, cogumelos, bambu, algas marinhas, moluscos, cebolinhas, ovo cozido, etc. Além disso, a popular kamaboko, um bolo de peixe fatiado, é por vezes adicionada.

Temperos, especiarias e aromatizantes

Outros condimentos tais como caril, molho de soja, pasta de alho, manteiga, especiarias togarashi, sementes de sésamo, pimenta, bonito seco, óleos aromatizados, etc. são frequentemente utilizados para temperar o ramen.

Como podemos ver, existem muitas variedades de ramen e, dada a sua popularidade, estão sempre a aparecer novas receitas. Como não existe uma receita única, cada chef tem a liberdade de brincar, inovar e combinar ingredientes e produtos frescos sazonais.