Taiyaki: o que é, as suas origens e variedades

Há muito tempo que a cozinha do Oriente não se dirigia para o Ocidente. Desde então, não deixámos de adoptar pratos típicos da cozinha asiática: pad thai, noodles, dim sums, pokes… a lista é interminável. No entanto, relativamente recentemente, chegou do Japão um novo prato que revolucionou o mundo das sobremesas. Quer saber o que é? Bem, estamos a falar do taiyaki, um doce tradicional japonês em forma de peixe que tem mais de um século de história.

O que é taiyaki?

Taiyaki é um bolo japonês em forma de peixe tradicionalmente recheado com pasta de feijão azuki vermelho, embora hoje em dia se possa encontrar um número infinito de recheios diferentes. Tem uma textura semelhante a um waffle e também é preparado de forma semelhante, cozinhando a massa em moldes metálicos que se fecham sobre si mesmos e, quando abertos, dão origem a esta pequena iguaria japonesa.

Mas a grande questão é… Entre tantas formas de escolher, porquê um peixe? Bem, deve saber que este bolo japonês não tinha originalmente a forma de um peixe, mas o molde original era redondo. No entanto, a mudança de bolor deveu-se ao facto de no Japão o tai, um tipo de dourada, ser um peixe emblemático que só era comido em ocasiões especiais. Foi considerado o rei dos peixes, especialmente durante o período Edo (1603-1867), quando era frequentemente apresentado ao xogum ou ao senhor feudal como um presente. A fim de permitir que mais pessoas comessem dourada do mar, a forma do molde foi alterada para a da dourada do mar, de modo a que uma parte maior da população pudesse apreciá-la, mesmo que apenas nesta versão. Agora pode compreender de onde vem a palavra taiyaki: tai significa “dourada do mar” e yaki significa “cozida/assada”.

Origem

Para conhecer a história de taiyaki, precisamos de recuar cerca de 100 anos para um bairro em Tóquio. Seijiro Kanbei, originalmente de Osaka, mudou-se para Tóquio para tentar a sua sorte nos negócios com uma banca de venda de “Imagawayaki”, doces populares na altura. No entanto, quando viu que a sua banca não estava tão bem como esperava, começou a pensar em dar a volta às coisas. Como? Kanbei teve a ideia de dar ao seu imagawayaki uma forma diferente, nomeadamente a forma do peixinho “Tai”.

Hoje, a loja original de Seijiro Kanbei, “Naniwaya Sohonten“, ainda existe. Se tem um verdadeiro dente doce e vai ao Japão, esta loja é uma obrigação.

Lista de variedades

Faz sentido que, após mais de um século, a receita do taiyaki tenha sido inovadora. Embora o recheio original fosse pasta de feijão doce, pode agora encontrar taiyaki recheado com gelado, fruta, cremes, matcha ou compotas. Aqui estão as opções mais comuns que encontrará nas barracas de peixe:

  • Taiyaki tradicional com enchimento de acácia. Inicialmente, estes doces não foram enchidos, mas com o tempo começaram a ser enchidos com pasta doce de azuki conhecida como anko. Esta pasta é bem conhecida por ser o recheio por excelência de outro doce clássico japonês, dorayaki, a massa preferida de Doraemon.
  • Taiyaki com massa aromatizada. Tal como com o recheio, também é possível experimentar com a massa. A forma mais simples e mais comum é adicionar chocolate à massa, acrescentando assim um toque especial, quer comendo-a sozinha, quer enchendo-a com outro ingrediente.
  • Taiyaki salgado. Se gosta de experimentar taiyaki mas não é um grande fã de coisas doces, há também opções para si. Sobrasada, salsichão, presunto, queijo… estes são apenas alguns dos recheios salgados que pode utilizar para acompanhar o seu taiyaki. Além disso, a doçura da massa combinada com as coberturas salgadas no seu interior irá criar um contraste e uma fusão de sabores que irá adorar.
  • Taiyaki recheado de gelado. Depois de vários anos a ser comido da forma tradicional, Nova Iorque surgiu com o novo conceito de o comer com gelado, um formato que rapidamente se tornou popular internacionalmente. Além disso, é geralmente possível adicionar coberturas aos gelados, o que os torna ainda mais irresistíveis e fotogénicos para afixar nas redes sociais.