Tofu: o que é, benefícios e receitas

Tofu: o que é, benefícios e receitas

É conhecido por ser o aliado estrela dos vegetarianos. O gosto não é o seu ponto forte, uma vez que por si só não tem gosto de nada em particular. No entanto, a neutralidade é o segredo da sua versatilidade na cozinha. Além disso, é uma das alternativas vegetais mais consumidas em todo o mundo devido às suas muitas propriedades. Ainda não sabe o que é? Bem, estamos a falar de tofu, a proteína vegetal por excelência.

Embora possa parecer uma comida moderna do século XXI, a verdade é que o tofu faz parte da cozinha asiática há mais de 2.000 anos. É um ingrediente que lhe permite criar infinitas possibilidades de elaborações, desde hambúrgueres, guisados, ovos mexidos, molhos… até sobremesas! O problema é que o seu sabor suave não é muito apelativo à primeira vista e por vezes pode ser difícil cozinhá-lo para que tenha o sabor de “alguma coisa”. Se ainda não aprendeu como tirar o máximo proveito deste produto vegetal, não se preocupe, a batalha ainda não está perdida. A partir de hoje, vai aprender a preparar tofu para fazer pratos tão saborosos que lhe darão água na boca.

O que é o tofu

O tofu é uma proteína vegetal feita a partir de soja, água e um coagulante. Graças a este último ingrediente, o tofu pode adquirir texturas diferentes, desde mais firme a mais suave. Além disso, o seu aspecto e preparação é bastante semelhante ao do queijo, razão pela qual o tofu é considerado como leite de soja coalhado.

Para fazer tofu, os grãos de soja são primeiro embebidos em água e depois cozidos, como é feito com outras leguminosas como o grão-de-bico. Em seguida, os grãos de soja são esmagados e toda a água é removida, deixando como resultado o leite de soja. Posteriormente, o coagulante é adicionado ao leite. Dependendo de quanta água é drenada dos grãos de soja e de quanto coagulante é adicionado, o tofu terá diferentes testemunhas firmes. Se não souber que tipos de texturas e formas de tofu existem, aqui está um mini-guia rápido para as variedades mais comuns.

Vantagens do tofu

O Tofu é um alimento rico em proteínas vegetais uma vez que é derivado de uma leguminosa, grãos de soja. Como já mencionámos, o tofu é um ingrediente básico nas dietas vegetarianas ou vegan como fonte de proteína, isto porque a proteína que fornece é completa, ou seja, dá ao seu corpo os aminoácidos essenciais. No entanto, o tofu também é rico em cálcio, fibra e ferro. Uma porção normal cobre 35% das necessidades de ferro e cálcio do corpo. Por ter tantas propriedades, o tofu é um ingrediente altamente reverenciado e promotor da saúde. O consumo de tofu tem uma série de efeitos positivos no corpo, incluindo os seguintes:

Consumir proteínas vegetais como o tofu, reduz o risco de sofrer de algumas doenças como, por exemplo, diabetes ou doenças ósseas devido ao seu cálcio.
Quase não contém gordura, pelo que é um ingrediente saudável e leve para adicionar a pratos de qualquer tipo de dieta.
Os seus elevados níveis de cálcio reduzem o risco de pedras nos rins. Além disso, as suas vitaminas e minerais (ferro, fósforo e potássio) previnem doenças como a anemia, promovem a função de memória, e reduzem a hipertensão e retenção de fluidos.
É digerido muito melhor em comparação com outras proteínas animais, portanto, é uma boa escolha para pessoas com problemas digestivos ou para aqueles que não gostam de sofrer de digestão pesada.
Uma vez que é pobre em gordura e contém muitas vitaminas, ajuda a reduzir o colesterol e também ajuda contra doenças cardíacas.
O tofu contém fitoestrogénios, especificamente isoflavonas, que são semelhantes em estrutura aos estrogénios. Assim, é indicado consumir tofu durante a menopausa para ajudar o equilíbrio hormonal, uma vez que há um grande desequilíbrio hormonal que ocorre durante esta fase.

Comprar tofu: por si só e em pratos cozinhados

Na nossa loja online, ou na de Barcelona, encontrará muitos produtos feitos com tofu, quer sozinhos, quer cozinhados ou elaborados com este ingrediente. Estes são alguns deles:

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Receitas com tofu

Tofu teryaki

Ingredientes
– 1/4 chávena de molho de soja
– 1 colher de chá de gengibre ralado
– 1 colher de chá de alho ralado
– 1 colher de chá de tahini (a manteiga de amendoim pode ser substituída pelo tahini)
– 3 colheres de sopa de mel piloncillo (pode usar açúcar castanho, agave, ácer ou edulcorante à sua escolha)
– 1 bloco de tofu firme (cerca de 315 gramas).

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