Furikake : ce que c’est, comment l’utiliser et où l’acheter

Furikake condimento japonés

De nombreux ingrédients et recettes japonais ont été introduits avec succès dans la cuisine occidentale, comme les sushis, les sukiyaki et la sauce soja. Mais la cuisine japonaise cache d’autres trésors gastronomiques moins connus, comme le furikake, l’un des condiments les plus utilisés au Pays du Soleil Levant.

Bien que son origine soit relativement récente, le furikake est devenu l’un des ingrédients de base de la cuisine japonaise, avec un certain nombre de variantes. Le furikake est idéal pour rehausser la saveur de nombreux plats, et c’est un assaisonnement si polyvalent qu’il peut être utilisé dans presque toutes les recettes, même si elles ne sont pas d’origine japonaise. Le meilleur de tous, c’est qu’il est si facile de faire son propre mélange maison.

Qu’est-ce que le furikake, l’assaisonnement que l’on saupoudre sur le sol?

Le mot japonais furikake vient du verbe furikakeru, qui, traduit en anglais, signifie saupoudrer. Ce nom définit parfaitement l’objectif de cet assaisonnement sec, qui est saupoudré directement sur les plats en tant qu’épice, notamment sur le riz blanc, mais aussi sur les ragoûts, les soupes, le poisson et les pâtes.

La variante la plus courante est faite d’algues nori séchées, de graines de sésame grillées et de poisson séché, généralement du thon. Il contient aussi généralement du sucre et du sel, de sorte que son goût se situe entre le sucré et le salé, et sa texture croquante est l’une de ses principales caractéristiques. Mais en réalité, il peut incorporer de nombreux autres ingrédients, comme des crevettes séchées, des feuilles de shiso, des œufs, du miso, du thé vert, du piment, des algues kombu et différentes variétés de poisson.

Les variantes de furikake disponibles dans le commerce sont également proposées avec des exhausteurs de goût et des arômes, ou des versions basées sur un ingrédient prédominant, ainsi que des variétés régionales et même des furikake gastronomiques dans des emballages de luxe pour un public plus averti.

En tant que produit sec à la saveur très concentrée, il est conditionné dans de petits emballages et est souvent utilisé comme épice, bien qu’il existe maintenant des variantes à la texture plus humide, mais leur durée de conservation est plus courte. Les furikake classiques à texture sèche peuvent être conservés longtemps à température ambiante, mais il faut savoir qu’ils perdent progressivement leur arôme.

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Une brève histoire du furikake, un moyen génial de lutter contre le manque de calcium

L’origine du furikake remonte au début du XXe siècle (1912-1926) sur l’île de Kyushu, au sud du Japon.

À l’époque où le Japon connaissait un processus de transformation sociale et économique, une grande partie de la population manquait de produits alimentaires de base. Cette alimentation déficiente a entraîné un manque inquiétant de calcium, notamment chez les enfants.

C’est alors que le pharmacien Suekichi Yoshimaru a eu l’idée de préparer un assaisonnement pour ajouter plus de nutriments à l’un des aliments de base du Japon, le riz. Son idée était de broyer du poisson entier séché et de le combiner avec des graines et des algues grillées. De cette manière, le riz était largement enrichi en calcium, et il était facile à manger pour les jeunes enfants, car les graines et les algues camouflaient le goût du poisson.

Yoshimaru a nommé son condiment Gohan no Tomo (“ami du riz”) et il est rapidement devenu très populaire parmi la population japonaise. Cet “ami du riz” peut être considéré comme le véritable précurseur du furikake d’aujourd’hui.

Utilisations du furikake dans la cuisine orientale et occidentale

Contrairement à d’autres plats japonais plus exotiques, le furikake s’intègre parfaitement dans la cuisine occidentale, car il ne nécessite aucune connaissance particulière de la culture culinaire japonaise. On peut le considérer comme un mélange d’épices que presque tout le monde a à la maison, il est donc facile d’expérimenter avec sa préparation et son assaisonnement.

Cependant, l’utilisation la plus traditionnelle du furikake est l’assaisonnement final du riz cuit, soit seul, soit dans le cadre de plats plus complets comme le poke ou le chirashisuzhi. Dans son pays d’origine, il est également utilisé pour saupoudrer les triangles de riz et les boules de riz (omusubi ou onigiri), les plats de pâtes, les soupes, les œufs au plat ou à la coque, les currys, le tofu, les poissons grillés, etc.

Il est préférable d’ajouter le Furikake aux plats chauds afin que la vapeur chaude en renforce la saveur et aide à absorber les ingrédients. Cependant, il peut également être ajouté aux plats froids pour une texture croquante et appétissante. Par exemple, dans les salades de toutes sortes.

Une autre bonne option pour ceux qui aiment son goût est de l’utiliser comme ingrédient avant de préparer un plat. Par exemple, il peut être ajouté lorsqu’on bat les œufs pour préparer une omelette, dans le bouillon d’un ragoût ou d’un consommé, ou dans le mélange de viande hachée pour les hamburgers, les pâtes ou les boulettes de viande, parmi de nombreuses autres possibilités.

Son utilisation aux États-Unis est de plus en plus populaire et il est désormais courant d’assaisonner les pizzas, les frites, les hot-dogs et même le pop-corn avec du furikake.