Ramen (soupe de nouilles japonaise) : ce que c’est, comment la cuisiner et ses propriétés

Ramen (soupe de nouilles japonaise) : ce que c’est, comment la cuisiner et ses propriétés

Il n’y a pas si longtemps encore, la cuisine japonaise était généralement inconnue et exotique pour tout le monde. Cela a aujourd’hui beaucoup changé et les habitudes gastronomiques du pays japonais nous sont de plus en plus familières. Outre les propositions culinaires telles que les sushi, les sashimi, les maki, les nigiri, … le ramen, un plat japonais qui fait sensation auprès des convives, a récemment été ajouté à la liste.

 

Qu’est-ce que le ramen ?

Les fans de manga se souviendront que Naruto aimait beaucoup engloutir des bols de soupe aux nouilles avec différents ingrédients à la vitesse de l’éclair. En d’autres termes, le ramen, un mets délicieux dont le personnage de la BD était particulièrement friand. Aujourd’hui, le ramen a trouvé sa place sur les menus des restaurants et il existe de nombreux endroits spécialisés dans ce plat.

 

Origine

Bien que l’on sache que des marchands chinois ont apporté le ramen au Japon pendant la période Edo (1603-1868), on considère officiellement que le ramen est arrivé au Japon au XIXe siècle, lorsque le pays du Soleil levant a ouvert ses frontières. Dès lors, les influences culinaires chinoises et étrangères se sont multipliées et le ramen est devenu de plus en plus populaire. Après la défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale, le ramen, alors appelé chūka soba, a continué à gagner en popularité en tant qu’aliment appétissant et abordable.

Plus tard, dans les années 1960 et 1970, le ramen instantané est devenu très populaire parmi les classes salariées du Japon, qui ont tiré le pays de ce que l’on a appelé le “miracle économique”. Au cours des décennies suivantes, le plat est devenu si populaire que des magasins de ramen et des musées du ramen ont été ouverts. Le ramen s’est ensuite répandu au-delà des frontières du Japon, aux États-Unis et, de là, dans le reste de l’Occident.

Où l’acheter ?

Vous pouvez acheter du ramen (ou certains de ses ingrédients) dans nos magasins de Madrid et de Barcelone, ou si vous préférez, dans notre boutique en ligne.

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Ingrédients

La principale caractéristique du ramen, et ce qui le distingue de la soupe chinoise, est son bouillon. Disons que c’est l’essence du plat et ce qui en marque la qualité. Bien sûr, chaque cuisinier japonais y ajoute sa propre touche distinctive, et sa préparation demande le temps nécessaire, sans précipitation. De cette façon, le bouillon est vraiment délicieux et réconfortant.

D’une manière générale, le ramen est un bol de soupe de nouilles de blé préparé avec un bouillon aromatique, qui est accompagné de différents ingrédients comme garnitures. Il peut être servi chaud ou froid, avec de la viande, du poisson ou complètement végétarien, ainsi que plus épicé ou plus sucré. Il existe de nombreuses variétés. Le plus courant est de faire cuire le bouillon d’un côté, puis d’ajouter les nouilles et de terminer avec les autres ingrédients. Voici les ingrédients courants des ramen :

Tare

Élément clé de la soupe, il s’agit d’une sorte de sauce au goût concentré que l’on place dans le fond du bol avant d’y ajouter le bouillon. Il est généralement fabriqué à partir de sauce soja, de sake, de miso ou de mirin, entre autres ingrédients.

Bouillon

Comme nous l’avons mentionné plus haut, c’est le cœur et l’âme du ramen, et il ne faut ménager ni le temps ni la qualité des ingrédients pour le préparer. Il peut être classé en fonction de sa consistance ou de sa légèreté :

  • Tomkotsu : fait avec des os de porc. Elle nécessite une cuisson lente et produit un bouillon à la texture gélatineuse, épais et de couleur blanchâtre.
  • Ramen au miso : le miso ou pâte de soja fermenté ou de miso est ajouté au bouillon de poulet ou de légumes, très digeste.
  • Shio : avec du sel et des os de poulet comme ingrédients principaux, ce bouillon est plus léger et presque transparent.
  • Shoyu : il en existe différentes variétés, mais il est toujours fabriqué à partir de sauce de soja, souvent accompagné de légumes et d’os de volaille. Il est foncé, mais assez léger et aromatique.

Nouilles

Bien qu’elles soient toutes fabriquées à partir de farine de blé, il existe de nombreux types de nouilles utilisées pour préparer les ramen. Un bon chef choisira soigneusement le type de nouilles pour les intégrer au mieux au bouillon et aux autres ingrédients. Il existe des nouilles de différentes épaisseurs, longueurs, plus ou moins courbées….. Ils contiennent généralement des œufs et sont préparés avec du kansui, de l’eau gazeuse qui leur donne leur élasticité et leur couleur jaunâtre.

Gu ou ingrédients ajoutés

Il n’y a pas de règles précises lorsqu’il s’agit d’ajouter les ingrédients (appelés Gu) qui accompagnent les nouilles dans le ramen. Vous pouvez trouver des ramen au poisson, des ramen à la viande ou des ramen complètement végétaliens, même s’il est courant de les combiner avec un peu de tout.

Les ingrédients les plus courants sont la viande hachée, le porc (rôti et tranché en chashu), le lard, le crabe, les crevettes, les champignons, le bambou, les algues, les mollusques, les oignons de printemps, l’œuf dur, etc. En outre, le populaire kamaboko, un gâteau de poisson en tranches, est parfois ajouté.

Assaisonnements, épices et arômes

D’autres assaisonnements tels que le curry, la sauce soja, la pâte d’ail, le beurre, les épices togarashi, les graines de sésame, le poivre, la bonite séchée, les huiles aromatisées, etc. sont souvent utilisés pour assaisonner les ramen.

Comme on peut le constater, il existe de nombreuses variétés de ramen et, vu sa popularité, de nouvelles recettes apparaissent sans cesse. Comme il n’y a pas de recette unique, chaque chef a la liberté de jouer, d’innover et de combiner des ingrédients et des produits frais de saison.