Wasabi: qué es, donde comprarlo y cómo prepararlo

wasabi Eutrema japonicum

En esta ocasión, nos sumergimos en el fascinante mundo de la cocina nipona para descubrir uno de sus elementos más icónicos: el enigmático wasabi. Profundizamos en la esencia del wasabi y revelamos, dónde comprarlo, la forma óptima de degustar este exquisito aderezo, permitiéndote apreciar plenamente su delicioso sabor y sus variadas tonalidades.

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Qué es el Wasabi

El wasabi, conocido también como “rábano picante japonés” o “wasabi japonica” (nombre científico: Eutrema japonicum), es un condimento distintivo y apreciado en la gastronomía japonesa, obtenido principalmente del rizoma de la planta homónima. Esta planta perenne, originaria de Japón, pertenece a la familia Brassicaceae, que también incluye al rábano, el nabo y la mostaza.

El sabor único y picante del wasabi se debe a la presencia de isotiocianatos, compuestos químicos que le confieren su característico efecto “picante nasal”. A diferencia del picante de los chiles, el wasabi provoca una sensación de ardor que se percibe en la cavidad nasal y se disipa rápidamente.

El wasabi auténtico es muy valorado y escaso, ya que su cultivo es extremadamente delicado y requiere condiciones específicas para prosperar. La planta necesita un entorno húmedo y fresco, con temperaturas que oscilen entre los 10 y 20 grados Celsius, y un flujo constante de agua pura y rica en minerales. Debido a estos requerimientos, la producción de wasabi real es limitada, siendo Japón el principal productor mundial.

A pesar de su origen japonés, el wasabi se ha ido expandiendo a otras partes del mundo, encontrando su lugar en países como España, donde se han establecido cultivos de esta planta exótica. Esto demuestra el creciente interés global en la gastronomía japonesa y la demanda de ingredientes auténticos.

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Dónde comprar Wasabi

En nuestra tienda online de productos japoneses, podrás encontrar una gran variedad y formatos de wasabi: fresco, en pasta y en polvo.

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Cómo se prepara el wasabi para comer

El auténtico wasabi se prepara al rallar el tallo de la planta justo antes de ser consumido. La frescura es clave en esta preparación, ya que el wasabi comienza a perder su potencia picante después de 15 o 20 minutos de ser rallado. Sin embargo, no todo el mundo sabe que el sabor original del wasabi no es picante, sino más bien dulce. La sensación picante que experimentamos es resultado de los gases que se liberan al rallar el tallo.

La preparación del wasabi suele realizarse con un rallador tradicional japonés llamado “oroshi”. Este utensilio es de madera y está recubierto con piel de tiburón, lo que permite obtener fragmentos más finos del tallo en comparación con los ralladores metálicos. Al servir el auténtico wasabi en un restaurante, es común que lo preparen delante de los comensales para garantizar su frescura y calidad.

Aunque el tallo de la planta de wasabi es la parte más conocida y utilizada en la cocina, es importante mencionar que toda la planta es comestible. En Japón, es común encontrar ensaladas preparadas con las hojas de wasabi, las cuales aportan un sabor suave y característico que recuerda al de la salsa de wasabi.

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Propiedades y beneficios del Wasabi: un superalimento para la salud

Este superalimento posee otros beneficios que lo convierten en un aliado esencial para mantener una vida sana y equilibrada:

  • Mejora la digestión: El wasabi contiene enzimas como la mirosinasa, que favorece la digestión y ayuda a reducir problemas gastrointestinales como la inflamación, el estreñimiento y las úlceras estomacales.
  • Fortalece el sistema inmunológico: Su alto contenido en vitamina C contribuye a estimular la producción de células defensivas en el organismo, ayudando así a prevenir enfermedades y a fortalecer el sistema inmunitario.
  • Reduce la hipertensión y mejora la circulación sanguínea: El wasabi contiene compuestos que ayudan a relajar los vasos sanguíneos y a disminuir la presión arterial, lo que puede prevenir enfermedades cardiovasculares como infartos y derrames cerebrales.
  • Antioxidante natural: Los isotiocianatos presentes en el wasabi son antioxidantes potentes que combaten los radicales libres, reduciendo el riesgo de enfermedades degenerativas y el envejecimiento prematuro.
  • Propiedades antiinflamatorias: El wasabi posee efectos antiinflamatorios que pueden aliviar el dolor y la inflamación en condiciones como la artritis, además de sus propiedades analgésicas.
  • Desintoxicación del hígado: Los compuestos sulfurados en el wasabi estimulan la producción de enzimas hepáticas que facilitan la eliminación de toxinas del cuerpo, contribuyendo a la salud del hígado.
  • Ayuda en la pérdida de peso: El wasabi es bajo en calorías y contiene fibra dietética, lo que favorece la sensación de saciedad y ayuda en el control del apetito, lo cual puede ser beneficioso para quienes buscan perder peso.
  • Potencial anticancerígeno: Pertenece a la familia de las crucíferas, al igual que el brócoli, la coliflor y el repollo. Esta familia de vegetales ha sido objeto de numerosos estudios por sus propiedades saludables y su capacidad para prevenir ciertas enfermedades, como el cáncer. El wasabi no es la excepción, ya que también contribuye al fortalecimiento del sistema inmunológico y a la prevención de enfermedades degenerativas. Contiene isotiocianatos, un grupo de compuestos químicos que son responsables de su sabor picante y de sus propiedades anticancerígenas. Estos compuestos actúan inhibiendo el desarrollo de células cancerígenas y previniendo la formación de tumores.

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