Gyoza: orígenes, receta y donde comprarlas

empanadillas japonesas

Imagina descubrir un plato que no solo deleita tu paladar con su sabor único sino que también te transporta a través de siglos de historia y tradición. Las Gyozas, esas pequeñas empanadillas de origen asiático, encierran secretos y técnicas que han trascendido generaciones, convirtiéndose en mucho más que un simple alimento. En este artículo, desvelaremos los misterios que hacen de las Gyozas una verdadera joya culinaria, desde sus orígenes milenarios hasta las variadas técnicas de plegado que definen su característica forma.

¿Alguna vez te has preguntado por qué las Gyozas tienen una forma tan particular o cuál es el significado detrás de cada pliegue? O quizás, ¿cómo un plato tan sencillo ha logrado conquistar paladares en todo el mundo, adaptándose a diversas culturas y gustos? Acompáñanos en un viaje culinario donde exploraremos no solo las variadas formas de preparar Gyozas sino también el simbolismo y las historias que las rodean.

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Prepárate para sumergirte en un mundo donde la comida se entrelaza con la cultura, la historia y el arte. Las Gyozas son un plato que invita a la experimentación y la creatividad, ofreciendo un sinfín de posibilidades para chefs y aficionados por igual. ¿Estás listo para descubrir todos los secretos que estas delicias tienen para ofrecer? Sigue leyendo y permite que tu curiosidad te guíe a través de este fascinante artículo.

Historia y origen: de las Jiaozi a Gyozas

Las Gyozas, conocidas en China como Jiaozi, son más que un simple plato en la gastronomía china; son un legado cultural que se ha transmitido a través de las generaciones. Su historia se remonta a la era de la dinastía Han del Este (25–220 d.C.), donde se cree que surgieron no solo como un alimento, sino también como una forma de medicina tradicional. La figura central en la historia de las Gyozas es Zhang Zhongjing, un renombrado médico y alquimista de su tiempo, conocido cariñosamente como el “Medico Santo” de China.

La leyenda cuenta que, durante un crudo invierno, Zhang Zhongjing regresó a su pueblo natal y se encontró con muchos aldeanos sufriendo de congelación, especialmente en las orejas. Movido por la necesidad de ayudar, creó un alimento que no solo nutriría sino que también calentaría el cuerpo desde dentro hacia fuera. Así nacieron los “orejas tiernas”, dumplings rellenos de carne y hierbas medicinales calientes, cocidos y servidos en un caldo nutritivo. Este acto no solo alivió a los aldeanos de sus dolencias sino que también marcó el nacimiento de los Jiaozi.

Con el paso del tiempo, los Jiaozi evolucionaron de ser un remedio medicinal a convertirse en un alimento esencial en las festividades chinas, especialmente durante el Año Nuevo Chino. Su forma, similar a la de los lingotes de oro y plata utilizados como moneda en la antigua China, simbolizaba la esperanza de prosperidad y buena fortuna para el año venidero.

La expansión de los Jiaozi más allá de las fronteras chinas comenzó con las migraciones y el intercambio cultural. A medida que los viajeros y comerciantes chinos se movían por Asia, llevaban consigo sus tradiciones culinarias. En Japón, los Jiaozi se transformaron en Gyozas, adaptando sutiles cambios en ingredientes y técnicas de preparación para ajustarse al paladar japonés. Similarmente, en Corea, dieron origen a los Mandu, y en diversas regiones de Asia Central y del Este, inspiraron una variedad de dumplings locales.

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Receta de gyozas japonesas

Ingredientes

  • 1 cucharada de Maicena
  • 2 cucharadas de Salsa de soja
  • 1 cucharada de Sake
  • 1/2 cucharadita de Sal
  • 1 cucharadita de Azúcar
  • 1 Cebolleta, finamente picada
  • 100 g de Seta shitake, finamente picada (fresca o deshidratada, hidratada si es necesario)
  • 100 g de Col, finamente picada
  • 1 Diente de ajo, rallado
  • 1 cucharadita de Jengibre, rallado
  • 250 g de Carne picada (cerdo, pollo o una mezcla)
  • 20-30 Obleas para gyozas
  • Aceite para freír
  • Agua, según sea necesario para sellar las obleas y cocinar

Receta paso a paso

  1. Preparación de la salsa: En un bol, mezcla maicena, salsa de soja y sake hasta disolver la maicena. Añade sal y azúcar, remueve y deja reposar.
  2. Preparación del relleno: Pica finamente la cebolleta, la seta shitake y la col. Ralla el ajo y el jengibre. En un bol grande, mezcla estos ingredientes con la carne picada y la salsa preparada. Cubre y deja reposar en la nevera al menos 20 minutos.
  3. Rellenar las obleas: Coloca una oblea en la palma de tu mano, añade una cucharadita del relleno en el centro. Humedece los bordes con agua, dobla por la mitad y presiona solo en el centro. Haz dobleces en los bordes hacia el centro y sella.
  4. Cocinar las gyozas: En una sartén con aceite y a fuego medio, coloca las gyozas con las dobleces hacia arriba. Dora la base durante 3-5 minutos. Disuelve maicena en agua, vierte en la sartén, cubre y cocina 10 minutos hasta que el agua se evapore.
  5. Servir: Disfruta las gyozas calientes acompañadas de salsa de soja.

Significado cultural de las gyozas

Las Gyozas, más allá de ser un exquisito manjar, encierran un profundo significado cultural en el corazón de la tradición china, especialmente durante el Año Nuevo Chino. Esta festividad, que marca el comienzo del calendario lunar, es una época de reunión familiar, reflexión y, sobre todo, de augurio para el futuro. En este contexto, las Gyozas se convierten en un plato cargado de simbolismo y esperanza.

Una de las creencias más arraigadas es que las Gyozas simbolizan prosperidad y buena fortuna para el año venidero. Su forma, que recuerda a los antiguos lingotes de oro y plata chinos, no es casualidad sino una manifestación de los deseos de riqueza y éxito. Es común que las familias se reúnan para preparar este plato juntas, en una tradición que no solo busca alimentar el cuerpo sino también fortalecer los lazos familiares y comunitarios.

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Durante la preparación y consumo de las Gyozas en el Año Nuevo Chino, se observan diversas tradiciones y costumbres que han sido transmitidas de generación en generación. Una práctica común es la de esconder una moneda dentro de una de las Gyozas; quien la encuentre, se considera que tendrá un año especialmente afortunado. Esta costumbre no solo añade emoción a la degustación sino que también refuerza el simbolismo de prosperidad asociado con el plato.

Otra costumbre es la de preparar un número específico de Gyozas, que suele ser auspicioso y reflejar deseos de abundancia y felicidad. Además, la dirección en la que se pliegan las Gyozas y la manera en que se disponen en la mesa no son detalles dejados al azar; cada uno tiene su propio significado, deseando desde viajes seguros hasta ascensos en el trabajo.

La celebración del Año Nuevo Chino con Gyozas también incluye la elección de ingredientes específicos para los rellenos, cada uno con su propio simbolismo. Por ejemplo, el repollo y el cerdo representan la felicidad y la riqueza, respectivamente, mientras que los camarones son símbolo de alegría y bienestar.

Variedades de gyozas

Las Gyozas, con su versatilidad y sabor incomparable, presentan una rica diversidad que varía no solo en función del método de cocción sino también de las tradiciones regionales y adaptaciones internacionales. A continuación, se detalla una clasificación y descripción de las principales variedades de Gyozas:

1. Hervidas (Shui Jiao): Las Gyozas hervidas son quizás la forma más tradicional de preparación. Cocinadas en agua hirviendo, estas Gyozas se caracterizan por su envoltura suave y jugosa, que encapsula perfectamente el sabor del relleno. Son especialmente populares en el norte de China, donde se sirven comúnmente durante el Año Nuevo Chino.

2. Al Vapor (Zheng Jiao): Esta variante se prepara utilizando vaporeras de bambú, lo que resulta en Gyozas de textura tierna y un sabor delicadamente equilibrado. La cocción al vapor permite que los sabores del relleno se infundan suavemente en la masa, haciéndolas una opción favorita para aquellos que buscan una alternativa más ligera.

3. Fritas en Sartén (Jian Jiao): Las Gyozas fritas en sartén ofrecen un contraste de texturas, con una base crujiente complementada por una parte superior suave y vaporosa. Este método de cocción agrega una dimensión de sabor gracias al proceso de caramelización que ocurre en la base de la Gyoza.

4. Fritas Profundamente (Zha Jiao): Para aquellos que prefieren sus dumplings con un extra de crujiente, las Gyozas fritas profundamente son la opción ideal. Este método envuelve las Gyozas en una textura dorada y crujiente por fuera, manteniendo el interior jugoso y lleno de sabor.

Diferencias regionales dentro de China

Norte de China: Aquí, las Gyozas suelen ser más grandes y con una envoltura más gruesa, reflejando la preferencia por alimentos más sustanciosos que ayuden a combatir el frío.

Sur de China: Las Gyozas en el sur tienden a ser más pequeñas, con una envoltura más fina y delicada, a menudo con rellenos más variados y ligeros.

Variaciones internacionales

Japón (Gyoza): Las Gyozas japonesas se distinguen por su envoltura más delgada y un marcado sabor a ajo. A menudo se sirven fritas en sartén, con una base crujiente y son acompañadas de una salsa de soja y vinagre.

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Corea (Mandu): En Corea, las Gyozas, conocidas como Mandu, pueden ser hervidas, al vapor, o incluso incorporadas en sopas. Los rellenos incluyen una mezcla de carne y vegetales, con una distintiva presencia de kimchi en algunas variantes.

Adaptaciones occidentales: En Occidente, las Gyozas han sido adaptadas de múltiples formas, incluyendo versiones vegetarianas y fusiones con ingredientes locales. La popularidad de las “potstickers”, Gyozas fritas en sartén con una base crujiente, es un claro ejemplo de cómo este plato ha sido acogido y adaptado fuera de Asia.

Técnicas de plegado y formas de las gyozas

El arte de preparar Gyozas trasciende la mera selección de ingredientes para su relleno; el proceso de plegado y la forma final de estas delicias culinarias son cruciales tanto para su presentación como para su sabor. Exploraremos las técnicas de plegado más populares, el significado detrás de las diferentes formas y ofreceremos consejos esenciales para aquellos que se inician en este arte.

Entre las técnicas de plegado más destacadas se encuentra el plegado simple, que es perfecto para principiantes. Consiste en doblar la masa rellena por la mitad y presionar los bordes para sellar, creando una forma de media luna rápida y eficaz. Un poco más avanzado es el pellizco pleat, que implica crear pequeños pliegues a lo largo de un lado antes de sellar, añadiendo belleza y textura a la Gyoza. Para los más audaces, el plegado en abanico ofrece un desafío mayor, creando múltiples pliegues finos y uniformes que resultan en una forma elegante y sofisticada. También está el estilo empanadilla, similar al plegado simple pero con un borde retorcido, que crea una forma más redondeada y es común en las versiones fritas.

La forma de media luna es la más tradicional y se asocia con la simplicidad y la perfección, simbolizando la luna y la reunión familiar durante el festival del Año Nuevo Chino. Los pliegues, por otro lado, representan la abundancia y la riqueza, evocando la imagen de las antiguas monedas chinas. La forma de empanadilla, con su borde retorcido, simboliza la unión y la protección, asegurando el relleno dentro de la masa.

Para los principiantes, es crucial no sobrellenar las Gyozas, ya que esto puede complicar el plegado y sellado. Una cucharadita de relleno es suficiente. Es importante asegurarse de que la masa esté rodada de manera uniforme para evitar rupturas durante el plegado o la cocción. Humedecer ligeramente los bordes de la masa con agua antes de plegar ayudará a sellar mejor las Gyozas y prevenir que se abran durante la cocción. La práctica es esencial; no desanimarse si las primeras Gyozas no son perfectas es parte del proceso de aprendizaje. Finalmente, la creatividad juega un papel importante en la cocina, y no se debe temer experimentar con diferentes formas y técnicas de plegado.

Dominar el arte del plegado de Gyozas no solo mejora la presentación de este plato sino que también enriquece la experiencia culinaria, permitiendo a cada cocinero añadir un toque personal y cultural a cada bocado. Con práctica y paciencia, cualquiera puede convertirse en un experto en la preparación de estas delicias asiáticas.

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